Balfour Beatty, the international infrastructure group, announces today that it has been appointed preferred bidder by NHS Ayrshire & Arran for the £47 million Acute Mental Health and Community Hospital project.

The project comprises a new 206 bedroom integrated mental health and community hospital, bringing together a comprehensive range of outpatient and in-patient facilities on the Ayrshire Central Hospital site, Irvine. The development is being funded using the Scottish Government’s Non-Profit Distributing (NPD) Model.

 

Balfour Beatty will finance, design and construct the project, which is expected to reach financial close in Q3 2014.

 

Derek Lindsay, NHS Ayrshire & Arran’s Director of Finance and Senior Responsible Officer for the project, said: “After a robust procurement process, we are confident that we have made the right decision. Balfour Beatty’s final tender offers a high quality design and therapeutic environment. We are looking forward to working with them to provide the people of Ayrshire and Arran the very best facility possible.

 

Balfour Beatty Chief Executive, Andrew McNaughton, said: “We are delighted to be awarded this NPD healthcare project in Scotland. Balfour Beatty has delivered £2 billion worth of healthcare facilities in the past decade, including over 800 mental health beds and 3,000 acute beds.  In recent years we have become a leader in the healthcare PPP market in the UK coupled with substantial experience in the construction of major hospital facilities in the US. We have transferred these skills to leverage opportunities in adjacent markets such as Canada.”

 

Construction focus: Projects in the UAE

25/02/2014 14:03:50
A new report has revealed the construction industry in the United Arab Emirates has seen a 0.49 per cent Compound Annual Growth Rate (CAGR).

That’s according to the ‘Construction in the UAE – Key Trends and Opportunities to 2017’ report from Research and Markets.

It suggested the growth was supported by public investments in infrastructure, commercial and industrial construction and predicted this will remain positive until 2017. This is thanks to increased government expenditure on infrastructure developments and industrial construction.

In fact, confidence in the country is so high that CAGR is expected to reach 4.67 per cent in nominal terms at some point up to 2017.

The report says the UAE is one of the fastest-growing economies in the world and the third-largest construction industry in the Middle East.

Furthermore, it revealed more than 6,000 construction companies operate in the UAE, presenting huge potential for jobs and future employment in the area.

Just one of the deals that has recently been announced that will support the continuing construction growth in the UAE, is the contract to deliver 37 new mixed-use tower blocks in Abu Dhabi and Dubai.

It has been described as the biggest contract in constructor Arabtec’s history and is worth an estimated AED 22.44billion (£3.6 billion).

In among the plans are nine towers which will be constructed in the Tomouh City of Lights development in Abu Dhabi, while the Reem Island could also see four of the high-rise properties.

Furthermore, the deal will see the first ever Hard Rock Hotel construction in the region, with this expected to be constructed at the Abu Dhabi Corniche.

Dubai is set to receive three mixed-use towers in Business Bay, as well as six new hotels and serviced apartment towers in the Aljaddaf district.

According to Hasan Abdullah, managing director and chief executive of Arabtec Holding, the company have got off the a strong start in 2014.

“This project award to the tune of AED22.440 billion, and last week’s AED5.7bn contract for themed entertainment resort in Jordan, are strong signs that our robust performance in 2013 will gain further momentum in 2014,” he said.
Work on the scheme is expected to begin in the first quarter of this year, with completion of all schemes to be brought by 2020.

Elsewhere, a giant in the food and drink products sector in the country is set to open a major new unit.

National Food Products Company (NEPC) has revealed a 50-year investment agreement has been signed which will see AED 1.5billion put into Abu Dhabi’s Khalifa Industrial Zone (Kizad).

The deal will see a new “mega facility” build in the region and will mark a key milestone for the development of the company’s operational capabilities. The move will help them to further growth their presence in the UAE and global market.

Work on the unit could begin later this year, with a ground breaking ceremony tentatively billed for the second quarter of the year. Full operations in the facility are expected to commence at the start of 2017.

Khaled Salmeen, chief executive of Kizad, said: “Kizad and NFPC are delighted to announce the signing of this agreement. NFPC, a food production company which ranks in the top five in the GCC, has chosen Kizad as their next location for its biggest, state of the art food production facility.”

The recent announcements of new projects follow-on from a successful 2013, which saw more than 500 new projects launched in Dubai alone.

Data from regional project tracker MEED Projects revealed that AED 125 billion worth of major construction contracts were awarded in 2013. While this remains some way off what was recorded in to 2006 and 2010, analysts predict it could hit levels above AED 147 billion in the next two or three years.

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Los españoles son los europeos que tienen más casas de vacaciones

20 de febrero del 2014 HABITACLIA

cincodias.com, Raquel Díaz Guijarro, 16 de febrero –

Después de haber vivido en buena parte de Europa una auténtica burbuja inmobiliaria y, sobre todo, una larga etapa de lo que se ha denominado barra libre de crédito a precios (tipos de interés) inusualmente baratos, no es de extrañar que el Banco Central Europeo quiera conocer cómo es la estructura de la propiedad en los países que comparten el euro y qué semejanzas y diferencias existen entre ellos.

Más allá de cuántas familias residen en régimen de propiedad o prefieren el alquiler en cada país de los estudiados, por primera vez el BCE analiza otros parámetros a través de una macroencuesta llevada a cabo en los países de la unión monetaria. Estudia el valor medio de esas viviendas, si los hogares tienen o no pagos pendientes por ellas, qué relación existe entre el nivel de ingresos del hogar y los activos que posee, entre otras variables. Eso sí, las cifras no son todo lo recientes que sería deseable, ya que no todos los países disponen de información estadístida homogénea para poder realizar comparaciones. En general, son datos de 2010 y en el caso español de 2008. En su descargo, conviene recordar que la composición de los hogares y la estructura de su propiedad no suele modificarse sustancialmente de un año para otro, ni siquiera en términos agregados.

Así, el BCE concluye que en la zona euro el 60,1 % de los hogares reside en una vivienda de su propiedad, mientras el 39,9 % lo hace de alquiler. España, con casi un 83 %, es uno de los países de la euro zona con un mayor ratio de propietarios, ya que solo se ve superada por Eslovaquia, con prácticamente un 90%. Y, como es lógico, también lidera la clasificación de las naciones con menos peso del alquiler, con apenas un 17,3 % de los hogares, cifra que, por otra parte, ponen en cuestión algunos expertos, ya que consideran más acertado el 12 % o el 13 % que estiman otras estadísticas nacionales. Por debajo de España, solo se encuentra de nuevo Eslovaquia y en el mismo nivel (del 18,2%) Eslovenia.

Muchas viviendas, pocas hipotecas

Estas cifras contrastan con el volumen de familias que reside en régimen de arrendamiento por ejemplo en Alemania, del 55,8 %, en Austria, del 52,3 %, en Francia, que cuenta con un porcentaje del 44,7 %, y en Holanda, del 42,9 %.

En su análisis, el banco emisor no entra en detalle a valorar las posibles causas de por qué esto es así, si bien en otros estudios reconoce que además de los factores meramente culturales de cada país, las políticas públicas llevadas a cabo por los distintos gobiernos han sido determinantes a la hora de incentivar la compra o el alquiler. Los incentivos fiscales, como la desgravación por compra que existe en España, hacia uno u otro régimen de tenencia suelen ser determinantes, en opinión del instituto emisor.

Además, por primera vez, gracias a esta encuesta puede conocerse qué porcentaje de hogares dispone de una segunda vivienda y, de nuevo, España gana por goleada. El 36,2% de los hogares españoles cuenta con otra residencia, además de su casa principal, porcentaje superado solo por Chipre, con el 51,6 % y Grecia, con el 37,9 %. Desde luego son porcentajes muy lejanos al 6,1 % de los hogares holandeses, el 13,4 % de los autríacos o el 15,3 % de los eslovacos. En cuanto a los dos grandes potencias europeas, solo el 17,8 % de las familias alemanes dispone de una segunda residencia y el 24,7 % de los hogares franceses, prácticamente la misma proporción de los italianos (24,9 %).

Además de la mayor o menor preferencia por comprar casa de los europeos, el BCE cuantifica qué porcentaje de esas casas tiene todavía pagos pendientes y cuáles no. La media de Europa es que de ese 60 % de hogares que residen en una casa de su propiedad, el 40,7 % la tiene ya completamente pagada y el 19,4 % aún debe cuotas de la hipoteca. En el caso de España, esa proporción es de 55,9 % de familias libres de cargas por la vivienda donde vive, frente a un 26,8% que continúa pagándola. Se trata de una proporción más baja que países como Holanda, donde aún pagan sus créditos el 43,9 % de las familias propietarias o el 35 % de los hogares chipriotas.

Ingresos y edad de los hogares, las claves

En cuanto a si existe correlación entre el nivel de ingresos de los hogares y si viven o no en una casa de su propiedad, el informe del BCE sostiene que sí. Independientemente del país que se tome de referencia, las familias con mayores ingresos residen en una vivienda de su propiedad en el 77,6 % de los casos. Y, sin embargo, entre los hogares que obtienen menos recursos, ese porcentaje se reduce al 47 %. Si esta misma comparativa se hace con la riqueza neta del hogar, la diferencia es todavía más apabullante. El 94,6 % de las familias en el grupo de los hogares con mayor riqueza neta (activos menos pasivos o deudas) vive en una casa de su propiedad, mientras solo lo hace el 4,8 % de las familias con menor riqueza.

Otra de las esperadas conclusiones es que cuanto más avanzada es la edad de la persona de referencia del hogar, mayor es el porcentaje de familias con una vivienda en propiedad. Así, entre las familias cuyo adulto de referencia tiene una edad comprendida entre los 55 y 64 años, en una amplísima mayoría, del 71,3 %, residen en un piso de su propiedad. Sin embargo, si la edad se reduce por debajo de los 35 años, la ratio ya es de solo un tercio de los hogares (31,9 %).

El estudio elaborado por el Banco Central Europeo pone de manifiesto que el valor promedio de las casas en propiedad ascendía en la zona que comparte la moneda única en 2010 a 180.300 euros. No obstante, esta cifra baja hasta los 102.100 euros entre los hogares que cuentan con menores ingresos y es más del doble, de 250.000 euros, para las familias con ingresos más elevados. Entre los más ricos, ese promedio supera los 300.000 euros.

Entre las segundas residencias, el valor promedio es sustancialmente inferior al de las principales y se sitúa en los 103.400 euros. Por último, el BCE analiza dentro de las deudas de los hogares, qué parte de éstas corresponde a préstamos hipotecarios y cuáles no. Para España, estima que la mitad de los hogares tiene algún tipo de deuda y el 32,5 % de ella sería hipotecaria. De esta, el 26,8 % corresponde a los préstamos para pagar la vivienda principal y el 7 %, la de vacaciones.

Las casas compradas por extranjeros se triplican desde los mínimos de 2009

20 de febrero del 2014 noticias HABITACLIA

 

elpais.com, 17 de febrero – El colectivo de compradores extranjeros se ha convertido en un soporte para el debilitado mercado inmobiliario, que seis años después del estallido de la burbuja sigue sin levantar cabeza. Según los datos que han publicado este lunes el colegio de registradores, las compraventas realizadas por foráneos aumentaron de forma continúa a lo largo de 2013 hasta superar el 11,25 % del total de las transacciones, que por su parte volvieron a caer, aunque menos que en los años precedentes. Con ello, el número de compras protagonizadas por extranjeros se ha triplicado prácticamente desde los mínimos de 2009.

Los más activos entre los extranjeros fueron los británicos, que acapararon el 15 % de todas las compras. A continuación se situaron los franceses, con un 9,84 %. Los rusos, que frente a los comunitarios se benefician más de la decisión del Gobierno de conceder el permiso de residencia a cambio de adquirir un inmueble, fueron los terceros al ser los responsables del 8,58 % de las transacciones.

La directora de Relaciones Institucionales del Colegio, Beatriz Corredor, ha reconocido que estas cifras están “muy por encima de los porcentajes de compra de vivienda por extranjeros previos a la crisis”. Según ha añadido la que fuera exministra del ramo entre 2008 y 2010, existe una “tendencia al alza” en un mercado que en 2012 representaba solo el 8,12 %. Su perfil, ha explicado, es el de buscadores de segundas residencias, fundamentalmente “de naturaleza turística” y en la costa.

Corredor ha apuntado que actualmente el segmento del mercado que más se está moviendo es el que agrupa a fondos y personas o familias con recursos, que se interesan por fincas de alto valor económico con un precio que se percibe como suficientemente ajustado. Este podría ser uno de los factores que ha hecho repuntar el precio medio de la vivienda en los últimos meses del año, ha considerado, ya que los potenciales compradores de los inmuebles de menor valor actualmente no tienen capacidad económica.

El número de compraventas se situó el pasado año en 329.146, un 0,48 % menos que el ejercicio anterior y la cifra más baja desde el inicio de la serie histórica, que comienza en 2004. En cuanto al precio, el metro cuadrado, de media, moderó su descenso hasta el 1,25 % en 2013, en comparación con el año anterior, cuando retrocedió un 13 %. Tras este nuevo descenso, acumula un descenso del 31,12 % desde los máximos previos a la crisis.

Balfour Beatty, the international infrastructure group, today announces it has been awarded a framework contract by Network Rail for the Central Region (LNW North) of the National Electrification Programme.

The seven year framework, anticipated to be worth in excess of £75 million, covers the design and installation of all electrification equipment for the Northern Hub electrification programme for routes between Manchester-Preston-Blackpool and Manchester-Stalybridge. Once complete it will provide faster, quieter and more reliable journeys for passengers in the North of England.

 

The award of this framework follows Balfour Beatty’s involvement in Phases 1 and 2 of the programme covering the Liverpool-Manchester route.  As part of these works Balfour Beatty has already introduced a number of High Output plant solutions to provide safer, more efficient delivery of electrification works.

 

“We remain committed to working within the UK rail market and Network Rail on core projects such as these in the UK”, said Balfour Beatty Chief Executive, Andrew McNaughton. “We are delighted to be awarded this long term framework contract by Network Rail. This builds on our well established relationship & allows continuing collaboration with the Network Rail team and our supply chain to deliver the biggest programme of rail electrification in a generation.”

 

This long term commitment also allows continued investment needed to develop innovation and improvements in the reliability of electrification technology and in the training and development of the workforce, including supporting the proposed development of a Network Rail Electrification Academy.

 

Blog: New course for the next generation of construction workers

31/01/2014 16:03:43
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In a bid to create more learning opportunities for youngsters wishing to enter into the construction industry, a new course has been created.

The CAMPUS course is a partnership between Northern Construction Training and Building Information Modelling (BIM) consultancy BIM. Technologies.

It aims to help upskill the next generation of workers for the construction industry, which could help to fill any skills gaps as well as provide a great learning opportunity for youngsters.

CAMPUS will provide 19 to 24-year-olds that are currently out of work, not in education and not undergoing other training with free 12-week courses.

The courses are being run at the Spaceworks near South Gosforth in Newcastle. They follow on from a two successful rounds and are due to begin again next month (February).

Peter James Morton, BIM. Technologies education leader, told the News Guardian: “The upcoming course has been hotly anticipated with many more enquiries coming in than we’d previously experienced.”

For more information on the course and to find out how to enrol visitwww.BIMcampus.co.uk